Se estima que EE.UU es de los países que más arroja plásticos a los mares

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Se estima que EE.UU es de los países que más arroja plásticos a los mares

Estados Unidos es responsable de mucho más del plástico que contamina los océanos del mundo de lo que se pensaba, revela un nuevo estudio. Cuando se trata de los países que más contribuyeron a la contaminación plástica costera, Estados Unidos podría clasificarse hasta el tercer lugar en el mundo, estima.

«La contaminación plástica a nivel mundial está en el nivel de crisis», dice Nick Mallos, director sénior del programa sin fines de lucro Ocean Conservancy’s Trash Free Seas y coautor del artículo publicado hoy en la revista Science Advances.

«Lo más problemático es que en lugar de mirar el problema a los ojos, durante más de 30 años, [Los Estados Unidos] subcontrataron nuestro problema de residuos a los países en desarrollo», dice Mallos.

Durante años, países asiáticos como China y Vietnam han clasificado mucho más alto que Estados Unidos en listas de contaminadores plásticos costeros. Pero gran parte del problema en realidad comienza a miles de kilómetros de distancia, en los Estados Unidos hambrientos de plástico. Un estudio más antiguo, realizado por algunos de los mismos investigadores, clasificó a los Estados Unidos 20o entre los países que desaperdicaron la mayor cantidad de residuos plásticos en 2010.

Pero ese estudio no inquietó si los desechos se manejaron mal después de que se exportaran a otro país para su reciclaje. Esta vez, los investigadores examinaron los datos de 2016 y consideraron cómo se trataba el desperdicio después de que se enviara al extranjero. Encontraron que la proporción de residuos plásticos mal administrados de Estados Unidos saltó hasta en un 400 por ciento en comparación con la cifra de 2010.

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Los estadounidenses, en promedio, generaron la mayor cantidad de desechos plásticos per cápita a nivel mundial, según el estudio, que fue realizado conjuntamente por científicos de la Universidad de Georgia, la organización sin fines de lucro Ocean Conservancy, y otros grupos de investigación. En promedio, un estadounidense es responsable de más de 280 libras de residuos plásticos cada año en comparación con alrededor de 120 libras para un europeo. Después de la UE, la India generó la siguiente mayor cantidad de residuos plásticos per cápita, con alrededor de 44 libras al año.

En 2016, Estados Unidos envió más de la mitad de su enorme pila de plástico reciclables a otros países, calculados los autores del estudio. Eso ascendió a cerca de 2 millones de toneladas métricas enviadas al extranjero, de las cuales hasta 1 millón de toneladas métricas probablemente terminaron contaminando el medio ambiente. Cerca del 89 por ciento de las exportaciones se han liquidado en países donde más de una quinta parte de los desechos se manejan incorrectamente, en gran medida debido a la falta de infraestructura de gestión de residuos. Para hacer las cosas aún más difíciles para esos países, entre el 15 y el 25 por ciento de los plásticos que recibieron podrían haber estado demasiado contaminados o de bajo valor para ser reciclados.

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«Este estudio subraya la importancia de los Estados Unidos en términos de reunir los esfuerzos para reducir los desechos plásticos, no sólo aquí en casa, sino también en el extranjero»

Dice Mallos.

El reciclaje se ha vuelto aún más complicado desde 2016, el año más reciente para el que los autores del estudio pudieron recopilar datos globales. China, que anteriormente tomaba la mayoría de los materiales reciclables de Estados Unidos, decidió en 2018 que dejaría de aceptar plásticos de bajo grado. Eso ha llevado a una lucha para enviar plásticos a otros países del sudeste asiático. Esos países, entre ellos Tailandia y Malasia, anteriormente no aceptan un volumen tan alto de desechos, lo que potencialmente tensó su infraestructura de desechos. En lugares inundados por una inundación de nuevos desechos, los plásticos desechados podrían ser quemados, o vertidos en pozos abiertos, donde los vientos y las inundaciones pueden empujar fácilmente materiales ligeros hacia el océano.

Los plásticos siguen siendo un gran problema ambiental, y el reciclaje no es lo suficientemente potente como para resolverlo. Sólo el 9 por ciento de los residuos plásticos del mundo ha sido reciclado, según un estudio de 2017. La gran mayoría languidecerá durante cientos de años en los vertederos o en el medio ambiente, a menos que los países en el centro del problema comiencen a limpiar su acto.