Fósil de dinosaurio con características de ave fue hallado en Mongolia

Fósil de dinosaurio con características de ave fue hallado en Mongolia

El dinosaurio recién descubierto vivió hace aproximadamente 68 millones de años (etapa maastrichtiana de la época del Cretácico Superior).

La criatura emplumada y omnívora era un tipo de oviraptorosaurio,un grupo diverso de dinosaurios terópodos conocidos a partir de un excelente registro fósil que abarca gran parte del Cretácico de Asia y América del Norte.

Apodado Oksoko avarsan,el animal antiguo era de unos 2 m (6,6 pies) de largo y tenía un pico grande y sin dientes.

Tenía un dedo menos en cada antebrazo que sus parientes cercanos, lo que sugiere una adaptabilidad que permitió que los animales se propagaran durante el Cretácico Superior.

Múltiples esqueletos asociados de Oksoko avarsan fueron recogidos de la Formación Nemegt en el desierto de Gobi.

«Oksoko avarsan representa el sexto género de oviraptorid y el noveno género de oviraptorosaurio de la Formación Nemegt, lo que añade evidencia previa de una notable diversidad de oviraptorosaurios en el Maastrichtiense de Asia», dijo el paleontólogo de la Universidad de Edimburgo Gregory Funston y sus colegas.

«Los fósiles notablemente bien conservados proporcionaron la primera evidencia de pérdida de dígitos en la familia de dinosaurios de tres dedos conocidos como oviraptors.»

«El descubrimiento de que los oviraptorosaurios podrían evolucionar adaptaciones de extremidades anteriores sugiere que el grupo podría alterar sus dietas y estilos de vida, y les permitió diversificarse y multiplicarse».

Los investigadores también descubrieron que Oksoko avarsan, como muchas otras especies de dinosaurios, eran sociales como juveniles. Los restos fosilizados de cuatro dinosaurios jóvenes fueron preservados descansando juntos.

«Oksoko avarsan es interesante porque los esqueletos son muy completos y la forma en que se conservaban descansando juntos muestra que los juveniles vagaban juntos en grupos», dijo el Dr. Funston.

«Pero lo que es más importante, su mano de dos dedos nos llevó a mirar la forma en que la mano y la extremidad delantera cambiaron a lo largo de la evolución de los oviraptors, que no habían sido estudiados antes».

«Esto reveló algunas tendencias inesperadas que son una pieza clave en el rompecabezas de por qué los oviraptors eran tan diversos antes de la extinción que mató a los dinosaurios».

El descubrimiento se reporta en un artículo de la revista Royal Society Open Science.