Estudio reciente revela que no se descarta la vida subterránea en Marte y la Luna

Estudio reciente revela que no se descarta la vida subterránea en Marte y la Luna

Un equipo de científicos afirma que han determinado una manera de averiguar si hay vida viviendo bajo tierra en lugares lejanos, incluyendo la Luna y Marte, y que valdría la pena echar un vistazo a la superficie.

El equipo, del Centro de Astrofísica de Harvard y del Instituto de Tecnología de Florida (FIT), cree que simplemente analizar si hay agua en la superficie no es suficiente para determinar si hay vida en otro mundo. En su lugar, tendremos que profundizar.

«Examinamos si podrían existir condiciones susceptibles de vida en lo profundo de la superficie de objetos rocosos como la Luna o Marte en algún momento de sus historias y cómo los científicos podrían buscar rastros de la vida subsuperficial pasada en estos objetos», dijo Manasvi Lingam, profesor asistente de astrobiología en EL FIT y autor principal del artículo publicado en The Astrophysical Journal Letters el lunes, dijo en un comunicado.

«Sabemos que estas búsquedas serán técnicamente desafiantes, pero no imposibles», agregó.

«El agua superficial requiere una atmósfera para mantener una presión finita, sin la cual no puede existir agua líquida», argumentó Lingam. «Sin embargo, cuando uno se mueve a regiones más profundas, las capas superiores ejercen presión y, por lo tanto, permiten la existencia de agua líquida en principio.»

Para hacer su punto, Lingam señaló que Marte puede no tener grandes masas de agua en su superficie, pero los científicos aún no han descartado la existencia de lagos del subsuelo.

La vida, dicen, podría estar prosperando en las regiones del subsuelo. «Tanto la Luna como Marte carecen de una atmósfera que permita que exista agua líquida en sus superficies, pero las regiones más cálidas y presurizadas bajo la superficie podrían permitir la química de la vida en agua líquida», dijo en el comunicado El co-líder Avi Loeb, del Centro de Astrofísica de Harvard.

Incluso si encontremos vida en estas áreas del subsuelo, no sería una próspera metrópolis de materia orgánica. Sólo representaría «un poco por ciento de la biosfera del subsuelo de la Tierra», según Loeb. Sin embargo, a pesar de las condiciones extremadamente frías, los «organismos extremófilos» podrían ser capaces de crecer.

Lingam propone que una manera de verificar si la vida existe enterrada bajo una gruesa capa de roca sería perforar cerca del ecuador de Marte o la Luna para buscar temperaturas más altas que rodean los puntos críticos geológicos.

«Tenemos que ser capaces de perforar decenas de kilómetros bajo la superficie de Marte, y sin actividad geológica que exponga estas capas profundas, no podremos explorarlas», argumentó Lingam.

De hecho, Loeb está seguro de que sería posible profundizar en la Luna en la próxima década más o menos.

«La perforación podría ser posible en el contexto del programa Artemis para establecer una base sostenible en la Luna para 2024», dijo Loeb. «Uno puede imaginar robots y maquinaria pesada que perforarán profundamente bajo la superficie lunar en busca de vida, tal como lo hacemos en la búsqueda de petróleo en la Tierra».