Conexión 5G no es suficiente motivo para adquirir un iPhone

Conexión 5G no es suficiente motivo para adquirir un iPhone

Esta semana, Apple anunciará los nuevos iPhones de este año. Esperamos que haya cuatro de ellos:el iPhone 12 Pro, el iPhone 12 Pro Max, el iPhone 12 y uno más pequeño que podría llamarse el iPhone 12 mini. La invitación de Apple para su evento del martes incluyó el frase «Hola, Velocidad». Extrañas decisiones de capitalización aparte, la pista de «velocidad» incrustada en el eslogan se alinea con los rumores: estos serán los primeros iPhones habilitados para 5G.

Si estás buscando comprar un nuevo iPhone este año, incluso antes de que vea estos teléfonos puedo proporcionar este simple consejo: no compres uno sólo porque tiene 5G.

Ese ha sido mi consejo para cada teléfono Android habilitado para 5G que ha sido lanzado hasta ahora, y a menos que Apple tenga algún módem que desafía la realidad que permite velocidades 5G en más lugares, es mi consejo para el próximo iPhone también.

El problema con 5G es que aún no es bueno. En una prueba completa a nivel estadounidense de velocidades 5G, PC Mag los encontró seriamente carentes. En muchos casos, las velocidades 5G eran en realidad más lentas que las velocidades 4G. Y el estudio también encontró que la otra razón de 5G, baja latencia, tampoco está aquí todavía.

Todo eso se alinea con mi experiencia usando 5G en T-Mobile en el área de la bahía. Cuando es más rápido, sólo es nominalmente diferente. A menudo es más lento y tan a menudo parece tener una caída más nítida a ningún dato en absoluto que 4G LTE. Después de un año de probar teléfonos Android 5G, todavía no he creído que 5G es la parte más importante de cualquiera de ellos.

La razón de estos problemas de velocidad y latencia se reduce a algunas limitaciones de espectro complicadas. Lo que significa que en el futuro los transportistas serán capaces de desbloquear velocidades más rápidas para 5G, pero no va a suceder de la noche a la mañana. Así es como Sascha Segan de PC Mag caracteriza el estado actual del juego 5G:

AT&T, T-Mobile y Verizon toman enfoques muy diferentes para el 5G. Para hacer una larga historia corta, AT&T 5G en este momento parece ser esencialmente inútil. T-Mobile 5G puede ser un gran impulso sobre 4G, pero sus velocidades son solo lo que esperaríamos de una buena red 4G: no es una experiencia nueva. El 5G de Verizon es a menudo alucinante, pero muy difícil de encontrar.

Como es probable que haya oído por ahora, hay realmente dos tipos diferentes de 5G para teléfonos, cada uno operando en diferentes partes del espectro radioeléctrico. Hay lo que se llama «sub-6» 5G que es similar a LTE en cómo puede viajar distancias más largas y penetrar edificios. Luego está mmWave 5G, que es lo que Verizon ha estado desplegando hasta ahora. Proporciona velocidades muy rápidas, pero sólo si se puede encontrar.

A menudo bromeo que mmWave es genial si estás deseando estacionar en un lugar al lado de una torre específica de Verizon en una ciudad específica, pero no es realmente una broma. 5G de Verizon es tan difícil de encontrar y usar que estoy legítimamente desconcertado en cuanto a por qué alguien querría gastar el dinero extra para construirlo en un teléfono. Estoy doblemente desconcertado de que muchos teléfonos cuestan $100 o más extra para la compatibilidad con mmWave.

Excepto que no estoy desconcertado, en realidad no. En los últimos años se ha visto el crecimiento del Complejo Industrial 5G Hype. Los operadores estadounidenses, Qualcomm, y los fabricantes de teléfonos han colaborado (se podría decir coludido) para conducir un enorme ciclo de bombo para 5G. Prometieron juegos de streaming, telemedicina, coches autónomos y banda ancha rural para todos. Algunas de esas promesas se cumplirán, pero la confianza es que las redes no están cerca de estar listas, y estos teléfonos 5G son la evidencia más clara de la brecha entre el bombo y la realidad.

Siempre damos el mismo consejo al revisar un teléfono: no compres algo hoy con la esperanza de futuras actualizaciones que lo mejore. Por lo general, este consejo se aplica al software, porque tantas promesas que los errores serán realmente dirigidos vienen a nada.

Para el 5G, ese consejo todavía se mantiene, pero hay cierto matiz en él. No creo que debas comprar un teléfono porque tiene 5G, pero si el teléfono que ya estabas mirando tiene 5G, ve por él.

Los ciclos de actualización del teléfono se están ralentizando. Más personas mantienen su teléfono por más tiempo. Creo que esto es una gran cosa: significa que los teléfonos son lo suficientemente buenos para durar varios años, significa menos desperdicio, y ahorra dinero a los consumidores. Pero dado un intervalo de tiempo de dos o tres o más años, conseguir un teléfono 5G podría tener algún sentido, incluso si todavía no es algo que buscar.

Comprar un teléfono 5G este año es un seguro contra el futuro más de lo que es un beneficio inmediato hoy en día. Algunas actualizaciones son lo suficientemente grandes como para impulsar un ciclo de actualización, incluso si no estaba planeando en él. 5G no es ese tipo de actualización este año, pero no hace daño tener si estaba planeando actualizar de todos modos.

Para devolverlo a los nuevos iPhones, mi temor es que Apple se convierta en parte de ese Complejo Industrial 5G Hype. Es ingenuo prometer beneficios inmediatos del 5G, al menos en los Estados Unidos, y espero que Apple no sucumba a la tentación de hacerlo.

Los nuevos iPhones deberían tener otras grandes razones para actualizar: un nuevo diseño, mejores cámaras, características intrigantes de realidad aumentada u otras cosas que no he pensado. Cualquiera de esas cosas podría ser una gran razón para comprar un nuevo iPhone este año. Conseguir 5G no es uno de ellos.