Científicos aseguran haber hallado estanques de agua salada en Marte

Científicos aseguran haber hallado estanques de agua salada en Marte

Una red de estanques salados puede estar gorgoteando bajo el Polo Sur de Marte junto a un gran lago subterráneo, lo que aumenta la perspectiva de una pequeña vida marciana nadadora.

Científicos italianos informaron de sus hallazgos el lunes, dos años después de identificar lo que creían que eran un gran lago enterrado. Ampliaron su área de cobertura en un par de cientos de millas, utilizando aún más datos de una sonda de radar en el orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea.

En el último estudio que aparece en la revista Nature Astronomy, los científicos proporcionan más evidencia de este lago subterráneo salado, estimado en 12 millas a 18 millas (20 kilómetros a 30 kilómetros) de ancho y enterrado 1 milla (1,5 kilómetros) debajo de la superficie helada.

Aún más tentador, también han identificado tres cuerpos de agua más pequeños que rodean el lago. Estos estanques parecen ser de varios tamaños y están separados del lago principal.

Hace aproximadamente 4.000 millones de años, Marte estaba caliente y húmedo, como la Tierra. Pero el planeta rojo finalmente se transformó en el mundo estéril y seco que permanece hoy en día.

El equipo de investigación liderado por Sebastian Emanuel Lauro, de la Universidad Roma Tre, utilizó un método similar al utilizado en la Tierra para detectar lagos enterrados en la Antártida y el ártico canadiense. Basaron sus hallazgos en más de 100 observaciones de radar de Mars Express de 2010 a 2019; la nave espacial fue lanzada en 2003.

Toda esta agua potencial aumenta la posibilidad de vida microbiana en Marte o en su interior. Las altas concentraciones de sal probablemente están impidiendo que el agua se congele en este lugar frígido, señalaron los científicos. La temperatura superficial en el Polo Sur es de unos 172 grados Fahrenheit (menos 113 grados Celsius), y se calienta gradualmente con la profundidad.

Estos cuerpos de agua son potencialmente interesantes biológicamente y «las futuras misiones a Marte deberían apuntar a esta región», escribieron los investigadores.

12/01/2017 Casquete polar norte de Marte POLITICA INVESTIGACIÓN Y TECNOLOGÍA SA/DLR/FU BERLIN; NASA MGS MOLA SCIENCE TEAM

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