Chromecast de Google se actualiza y así es como se ve

Chromecast de Google se actualiza y así es como se ve

Todas las indicaciones apuntan a que Google anuncia su último Chromecast durante el evento de hardware de mañana. Y me las arreglé para comprar uno ayer incluso antes de la presentación «oficial». Así que ahora puedo confirmar que, como los rumores y filtraciones han dejado claro en las últimas semanas, este no es el Chromecast que la mayoría de los consumidores están familiarizados con.

En lugar de un dongle de TV sin lujos que reproduce contenido enviado desde las aplicaciones de tu teléfono o computadora, el nuevo Chromecast finalmente tiene un sistema de menú adecuado y una interfaz de usuario familiar, y ahora viene con un control remoto real.

Es un Chromecast en nombre, pero el último dispositivo de streaming de Google es en realidad alimentado por Android TV, que se parece más a un Roku o Amazon Fire TV en la forma en que se utiliza. Aplicaciones como Netflix, Amazon Prime Video, Disney Plus, HBO Max y muchas otras se pueden descargar en Chromecast. Puede navegar por ellos con el control remoto y empezar a reproducir algo sin tener que emitirlo desde otro dispositivo. Todo es muy intuitivo y fácil de usar.

Pero mientras que Android TV es la base del nuevo Chromecast, toda la experiencia se siente muy nueva. Porque a diferencia de los televisores de Sony y los decodificadores de Nvidia y otras marcas que ejecutan la versión tradicional de Android TV, Google ha creado una nueva capa «Google TV» encima del sistema operativo que reemplaza por completo la antigua experiencia de la pantalla de inicio.

En lugar de permitirle personalizar la pantalla de inicio (Android TV da algunas aplicaciones como Netflix y YouTube sus propias filas dedicadas que se pueden mover o deshacerse de), Google TV se trata de la agregación. Reúne contenido de todos los servicios de streaming a los que estás suscrito y los enumera todos uno al lado del otro en filas de recomendaciones similares a Netflix.

Hay pestañas dedicadas para películas y programas de televisión (junto con una sección personalizada «Para ti» que las mezcla entre sí), pero Google claramente está tratando de romper las paredes entre plataformas de streaming. Es lo mismo que Apple ha intentado con la aplicación Apple TV. En la captura de pantalla anterior, observa cómo en la fila activa, Google TV muestra ilustraciones para cada programa, pero casi da más importancia a dejar claro de qué servicio provienen todos.

Puedes alternar qué aplicaciones pagas y cuáles no, para influir en el contenido que Google te envía. Pero incluso entonces, a veces verás artículos de HBO Max independientemente de si el servicio está desmarcado. Si una recomendación es de una aplicación a la que no estás suscrito actualmente (o si se requiere un alquiler o compra para verla), verás un pequeño icono de candado junto a ese título como una indicación visual de que tardará más de un par de clics en iniciar la transmisión; vas a tener que pagar algo.

Así que sí, la pantalla de inicio ha visto una revisión dramática, pero todavía hay un montón de Android TV aquí. Puedes hacer búsquedas por voz manteniendo pulsado el botón Asistente de Google en el mando a distancia y hablando. La búsqueda universal trae de vuelta los resultados de todos los grandes servicios de streaming, y aquí podrás seguir viendo útilmente esas filas dedicadas para aplicaciones como Netflix. Como antes, Google Assistant puede controlar tus dispositivos domésticos inteligentes o comprobar el tiempo.

Si puedes descargar una aplicación en Android TV, puedes descargarla en el nuevo Chromecast. Sigue siendo posible descargar software (acabo de hacerlo con éxito con Stadia), y los usuarios avanzados todavía tienen la libertad de futz con opciones de desarrollador y ver hasta qué punto pueden empujar el nuevo dongle de $50 de Google. Pero no hay manera de desactivar completamente Google TV y recuperar la experiencia regular de Android TV, al menos no una que pude encontrar. Y sí, todavía eres muy capaz de transmitir películas, programas y audio desde otros dispositivos al Chromecast. Por lo tanto, conserva esa parte central del atractivo de sus predecesores.

Tendré mucho más que decir sobre el nuevo Chromecast con Google TV muy pronto. Pero ha habido mucha confusión sobre lo que es exactamente esta cosa y lo que hace. Es un Chromecast que en realidad ejecuta Android TV, con una nueva interfaz de software «Google TV» que es exclusiva de este dispositivo, al menos por ahora.