Amazon es acusado de vender artículos a "sobreprecio" durante la pandemia

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Amazon es acusado de vender artículos a "sobreprecio" durante la pandemia

Amazon ha sido acusado por aprovechamiento al detectar una alza de precios en artículos esenciales como papel higiénico y jabón antibacteriano en un informe del grupo de derechos de los consumidores Public Citizen. El informe analizó más de una docena de productos, incluidos los vendidos por vendedores externos y artículos listados como «vendidos por Amazon». Encontró que entre los meses de mayo y agosto, los precios de algunos artículos más que se cuadruplicaron en precio, aparentemente rompiendo la propia política de precios justos de Amazon.

En respuesta al informe, Amazon dijo que no había «ningún lugar para el aumento de precios» en su servicio, incluidos los productos que vende directamente. «Nuestros sistemas están diseñados para ofrecer a los clientes el mejor precio en línea disponible y si vemos un error, trabajamos rápidamente para solucionarlo», dijo un portavoz.

Pero el informe desafía las afirmaciones de Amazon de que sólo los listados de terceros de «malos actores» han visto aumentos de precios en artículos como máscaras faciales y desinfectante de manos durante la pandemia. Amazon ha adoptado públicamente una postura difícil sobre los vendedores que explotan la demanda de productos de higiene y suministros para el hogar, y dice que ha prohibido a miles de vendedores sobre la práctica.

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Según Public Citizen, los artículos listados como «vendidos por Amazon» vieron aumentos de precios de entre el 48 por ciento para el desinfectante de manos (una categoría de productos a la que Amazon dijo que había impuesto restricciones en marzo), hasta el 1.000 por ciento para los paquetes de máscaras faciales desechables. En el caso del papel higiénico, por ejemplo, el grupo sin fines de lucro dijo que encontró un paquete de ocho rollos que se venden por $36.39 en junio, mientras que otros minoristas han cobrado sólo $6.89 por el mismo producto. Una botella de jabón antibacteriano fue listada en un máximo de $7, en comparación con un mínimo de $1.49, un aumento de 470 por ciento.

Además de investigar diez artículos esenciales listados como vendidos por Amazon, el informe también analizó ocho artículos vendidos por vendedores externos. Estos vendedores representan una cuarta parte de los ingresos minoristas en línea de Amazon, según su informe de ganancias más reciente. Aquí Ciudadano Público encontró aumentos de hasta 274 por ciento para el jabón antibacteriano y 941 por ciento para la harina.

Aunque el informe encontró un montón de ejemplos en los que los rastreadores de precios de terceros encontraron grandes disparidades entre los precios más altos y más bajos cobrados por los artículos, en otros casos muestra lo difícil que es ver cuántos artículos se han vendido históricamente, y por lo tanto tener una idea de cuál debe ser realmente su precio. Los precios fluctúan rápidamente, lo que dificulta medir cuál es un precio típico y qué precios son errores o valores atípicos.

Tome las máscaras faciales como ejemplo. Aunque el informe de Public Citizen destaca un alarmante aumento del 1000 por ciento en el precio de alrededor de $4 a $39.99 ahora para un paquete de 50 máscaras listadas como «vendidas por Amazon», señala que la cantidad de nuevos anuncios de máscaras faciales hace que sea «difícil hacer comparaciones de manzanas a manzanas». La cita del informe por este precio original de $4 para máscaras faciales viene a través de un informe por cable publicado en febrero,que apunta hacia un listado ahora eliminado para un paquete de 100, no 50, máscaras.

Public Citizen pide nuevas leyes federales que establezcan claramente el punto en el que los aumentos de precios se convierten en aumento de precios y a qué artículos se aplican (la propia Amazon pidió una nueva regulación federal en mayo), pero también que Amazon reforme sus propios listados para hacer que los precios sean más transparentes. El grupo de defensa quiere que Amazon se vincule a un historial de precios junto a cada lista de productos y termine su práctica de permitir la creación de nuevas páginas de productos para los artículos que ya están listados en su servicio, entre otras reformas.

En un comunicado, un portavoz de Amazon dijo que el informe de Public Citizen había identificado un pequeño número de errores de precios. Dijeron que Amazon ha eliminado «más de un millón de ofertas por intento de aumento de precios» y ha suspendido más de 10.000 cuentas de venta.

«Hemos remitido a los delincuentes más atroces a las fuerzas del orden federales y estatales en todo el país para que rindan cuentas», dijo el portavoz. «Seguimos monitoreando activamente nuestra tienda y eliminando ofertas que infringen nuestras políticas».