El helicóptero marciano Ingenuity ha pasado su 4ta prueba de vuelo con éxito.

Ingenuity cuarto vuelo

El primer dispositivo volado en otro planeta llamado Ingenuity ha dado mucho de que hablar en estas últimas semanas desde que el Rover Perseverance aterrizo con él en su vientre.

El pequeño helicóptero en el planeta Marte ha realizado varias pruebas con éxito. Bien se sabe que en una de las pruebas este tuvo un pequeño tropiezo, pero su cuarto vuelo fue más rápido y recorrió una mayor distancia.

Según los datos proporcionados por la NASA a las 10:49 de la mañana (ET) del viernes 30 de abril el helicóptero despego de la superficie marciana para elevarse a unos 5 metros y recorrer más de 130 metros en dirección al sur del planeta rojo. Todo el proceso duro unos 117 segundos, la duración más larga registrada en la atmosfera de otro planeta.

Después de todo es el primer aparato volador en otro planeta, al menos del que se tenga registro.

CAT.

El vuelo tenía otra fecha anterior para ser ejecutada, es decir para el jueves 29 de abril, pero un problema de software le impidió despegar, y tuvo que recibir una actualización. Los ingenieros en tierra crearon una actualización para el software del helicóptero y lo enviaron a Ingenuity, que luego de recibir las mejoras de software fue capaz de despegar.

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Ingenuity también fue capaz de capturar imágenes de Marte desde el aire utilizando su cámara de navegación en blanco y negro.

La cámara que tiene integrada el Ingenuity es llamada Mastcam-Z.

También se tomaron fotografías desde el Perseverance. Que es exactamente la que podemos ver aquí abajo en este mismo artículo.

Foto del helicóptero/dron Ingenuity – Tomada desde el Rover Perseverance, ambos en el planeta Marte.

Con este cuarto vuelo de prueba completo, la NASA está declarando la misión de demostración de tecnología Ingenuity un éxito, demostrando que el vuelo en otro planeta es posible.

Con las primeras fases del Ingenuity completadas, el helicóptero se está preparando para una misión llamada «Demostración de Operaciones» esta está destinada a dar una gran apertura de apoyo en futuras misiones de rovers, donde este servirá para trazar rutas seguras mediante la identificación y mapeo aéreo.

Mediante una entrada en el sitio web de la NASA, el administrador de Direcciones de Misiones Científicas dijo lo siguiente:

«La demostración de tecnología del Ingenuity ha sido un éxito rotundo»

«Dado que el Ingenuity sigue en excelente estado de salud, planeamos usarlo para beneficiar a las plataformas aéreas futuras, al tiempo que priorizamos y avanzamos con los objetivos científicos a corto plazo del equipo de perseverancia.»

Continuo el Administrador.

Los rovers deben moverse muy lentamente sobre la superficie marciana para evitar obstáculos, por lo que solo pueden explorar un área relativamente pequeña. Pero con el apoyo de una nave aérea, que puede moverse mucho más rápido y cubrir un área más amplia, los rovers podrían identificar facilmente y con mayor precisión áreas de interés científico.

«Hemos apreciado mucho el apoyo proporcionado por el equipo de rover Perseverance durante nuestra fase de demostración tecnológica»

Dijo MiMi Aung, director de proyectos de Ingenuity – Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, sur de California.

«Ahora tenemos la oportunidad de pagarlo hacia adelante, demostrando para futuras misiones robóticas e incluso tripuladas los beneficios de tener un socio cerca que pueda proporcionar una perspectiva diferente, una desde el cielo. Vamos a aprovechar esta oportunidad y correr con ella, y volar con ella».