Apple: Nueva función de «privacidad», explicación y detalles

La última actualización del iPhone de Apple, iOS 14.5, trae una serie de nuevas características que los clientes probablemente verán y disfrutarán: mejor desbloqueo de Face ID al usar una máscara (solo para usuarios del Apple Watch), nuevos emojis, soporte para controladores PS5 y Xbox Series X y mucho más.

Pero la nueva actualización también añade una nueva característica mucho más importante y polémica: La transparencia del seguimiento de aplicaciones. Ese es el nombre de Apple para una función de privacidad que se perfila para ser la próxima gran pelea de la compañía.

El cambio ha sido polémico. Apple anunció originalmente la función junto con el resto de iOS 14 en junio pasado, pero ha retrasado el lanzamiento hasta ahora para dar a los desarrolladores más tiempo para adaptarse a los cambios. Sin embargo, finalmente está en vivo preparando el escenario para lo que podría ser una pelea masiva entre el gigante tecnológico cupertino y competidores como Facebook.

¿Cómo funcionó el seguimiento de anuncios en iOS antes?

Antes de iOS 14.5, los desarrolladores podían usar una serie de herramientas para realizar un seguimiento de los datos de usuario desde una aplicación. A continuación, los anunciantes podrían usarlo junto con datos similares del resto de la web para identificar ampliamente la información sobre un usuario y utilizar ese perfil para orientarlos mejor con anuncios (y vender esas oportunidades publicitarias a otras empresas y empresas que quieran centrarse en sus segmentos de marketing específicos).

La herramienta principal que ha estado disponible para los desarrolladores hasta ahora ha sido un sistema controlado por Apple que ha existido durante casi una década, Identifier for Advertisers (IDFA), pero los desarrolladores también podrían usar otras herramientas y métodos de terceros para adoquinar datos de usuario.

¿Qué cambia la transparencia de seguimiento de aplicaciones?

Técnicamente, la transparencia de seguimiento de aplicaciones por sí sola no realiza ningún cambio sísmico en la forma en que iOS gestiona el seguimiento de anuncios. Los usuarios han podido optar por no realizar el seguimiento basado en IDFA antes, pero la nueva actualización pone la opción en primer plano.

Obliga a los desarrolladores a dar a los usuarios una opción: una vez actualizado a iOS 14.5, cada empresa que quiere rastrear a los usuarios y sus datos a través de diferentes aplicaciones y sitios web ahora tiene que pedir permiso primero usando un mensaje estandarizado creado por Apple, que se ve así:

Si los usuarios dicen que están de acuerdo con ser rastreados (haciendo clic en el botón «Permitir») todo funciona igual que antes.

Sin embargo, si hacen clic en «Pedir a la aplicación que no realice un seguimiento», ese desarrollador no puede realizar un seguimiento de los clientes que usan sus datos en esa aplicación o vender esos datos a otras empresas. No con el sistema IDFA de Apple, y no con sus propios sistemas.

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¿Hay alguna excepción o alternativa?

Hay algunas excepciones a las nuevas reglas de seguimiento de aplicaciones de Apple. En primer lugar, las empresas que poseen varias aplicaciones pueden realizar un seguimiento de los usuarios a través de esas diferentes aplicaciones, por ejemplo, Facebook puede usar los datos que recopila de Instagram para segmentar anuncios en su aplicación principal.

Y Apple está ofreciendo nuevas herramientas internas para que los desarrolladores las usen en su lugar. Una herramienta, SKAdNetwork, puede indicar a una empresa cuántas veces se instaló su aplicación después de que se vio un anuncio. Otro, Private Click Measurement, puede decirles cuántas veces los usuarios hicieron clic en un anuncio para un producto dentro de una aplicación. Sin embargo, Apple dice que ambos métodos están diseñados para evitar que las empresas obtengan información sobre un usuario específico.

¿Por qué la gente está molesta por esto?

App Tracking Transparency ha sido elogiado por grupos como electronic frontier foundation, que calificó el concepto de hacer que las empresas pregunten antes de rastrear a los usuarios en Internet como una «línea de base obvia».

Pero no a todo el mundo le gusta el sistema, y las objeciones más fuertes a la transparencia de seguimiento de aplicaciones han sido de Facebook. Dice que el nuevo sistema de Apple hará que sea más difícil y más caro para las redes publicitarias dirigirse fácilmente a los clientes, lo que a su vez perjudicará a las pequeñas empresas que dependen de campañas publicitarias altamente dirigidas.

Facebook ha eliminado los anuncios de periódicos de página completa que impugnan los cambios y argumentó que los cambios de Apple también podrían perjudicar a los sitios web que dependen de lucrativos anuncios dirigidos para llegar a fin de mes, obligándolos a suscripciones o muros de pago por contenido que solía ser gratuito.

Aunque los principales argumentos de Facebook parecen altruistas, también es importante tener en cuenta que facebook en sí está a punto de perder aquí. Como explica The Information, los tipos de anuncios que impactan las nuevas reglas de Apple no son una gran parte del modelo de negocio de Facebook – menos del 5 por ciento de los ingresos publicitarios anuales de Facebook de 84.000 millones de dólares – pero sigue siendo una parte notable del cambio, especialmente teniendo en cuenta que las estimaciones internas de Facebook esperan que alrededor del 80 por ciento de los usuarios de iOS opten por no participar.

Apple también está dando a las empresas la oportunidad de argumentar para permitir el seguimiento de anuncios. Los desarrolladores tendrán control sobre cuándo mostrar el mensaje de Apple, específicamente para dar a aplicaciones como Facebook, NBC News o BBC la oportunidad de presentar su caso a los usuarios sobre por qué deben permitir el seguimiento. Y Facebook está haciendo precisamente eso, con una carta a los usuarios que trata de venderlos con la idea de obtener anuncios más relevantes y apoyar a las pequeñas empresas.

¿Pueden las empresas rastrearme de todos modos?

El mensaje de Apple deshabilita su propio sistema IFDA a nivel de sistema, por lo que si los usuarios rechazan las aplicaciones, los desarrolladores no pueden acceder a él. 

Apple dice que las empresas también están «obligadas a respetar su elección más allá del identificador de publicidad» cuando se trata de otros medios de seguimiento de los datos de los usuarios, y las empresas que tratan de colarse alrededor de las reglas podrían estar sujetas a las mismas consecuencias que cualquier otro desarrollador que viole los términos de servicio de la App Store, hasta e incluyendo la eliminación de su aplicación.

¿Y las aplicaciones de Apple?

Apple dice que sus aplicaciones también cumplirán con las nuevas reglas, como una cuestión de política, la compañía afirma que sus aplicaciones de primera parte ya no rastrean a los usuarios a través de otras aplicaciones y sitios web, por lo que no verás que aparezca en las aplicaciones de Apple.

Dicho esto, Apple todavía tiene algún seguimiento que utiliza para publicar anuncios personalizados dentro de las aplicaciones app store, stocks y Apple News. Como se detalla aquí, Apple utiliza información como ubicación, configuración de idioma de teclado, tipo de dispositivo, versión del sistema operativo, operador móvil y más para servir a los clientes anuncios más relevantes dentro de sus aplicaciones. También utiliza la información de la cuenta y las compras pasadas para agrupar a los clientes en segmentos de mercado para orientar mejor los anuncios dentro de esas aplicaciones.

La diferencia es que Apple solo utiliza esa información dentro de sus propias aplicaciones, no la vincula a perfiles adicionales de fuentes de terceros y no vende esos datos. Apple también tiene un interruptor adicional, ubicado en «Configuración > Privacidad > Publicidad de Apple», para desactivar ese seguimiento.

¿Hay preocupaciones antimonopolio?

Es una historia tecnológica importante en 2021; por supuesto que hay preocupaciones antimonopolio. Un grupo de anunciantes alemanes ya ha presentado una queja sobre el nuevo sistema, y los reguladores franceses derribaron una queja antimonopolio inicial en marzo, señalando que el sistema «no parece ser abusivo» por parte de Apple.

¿Seré spam por estos interruptores para siempre?

No. Las aplicaciones solo se pueden solicitar una vez, cuando las abra por primera vez después de la actualización. Los desarrolladores que no quieren realizar un seguimiento de usted no tienen que mostrar el mensaje en absoluto.

También hay un conmutador de configuración global que permite a los usuarios simplemente optar por no participar en todas las aplicaciones de forma predeterminada en Configuración > Privacidad > Seguimiento, y desactivar «Permitir que las aplicaciones soliciten realizar un seguimiento.» Ese menú también permite a los usuarios conceder (o revocar) permiso de las aplicaciones después de que se haya mostrado el mensaje inicial.