El dron/helicóptero Ingenuity se separa del Perseverance para un vuelo histórico en Marte

Ya se ha separado el Ingenuity de la parte inferior del Rover Perseverance que se encuentra en estos momentos en la superficie del planeta Marte.

Ahora se espera que este realice los preparativos previos para realizar vuelos de pruebas por primera vez en la historia, en otro planeta. El ingenio cayó cuatro pulgadas desde el vientre del rover Perseverance hasta la superficie de Marte.

Mientras que cuatro pulgadas podrían no parecer una caída muy grande, conseguir que Ingenuity realizara esta maniobra sin dañarse es todo un éxito. El aterrizaje sigue siendo un hito significativo, ya que el helicóptero tuvo que pasar por un proceso de varios días de voltear desde una posición horizontal en el rover a una posición vertical antes de que se anclara en la superficie del planeta rojo. (También tuvo que sobrevivir a un viaje de siete meses a través del espacio para llegar a Marte.)

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Ahora que Ingenuity está separado del vehículo de exploración Perseverance, tendrá que alimentarse (energía solar) y calentarse a sí mismo.

El Ingenuity extraerá energía del sol usando sus paneles solares integrados, pero su calentador tendrá el difícil trabajo de mantener el helicóptero caliente a través de las noches heladas y frías en Marte, donde las temperaturas pueden llegar a -130 grados Fahrenheit, según Bob Balaram, ingeniero jefe de Ingenuity.

Suponiendo que el helicóptero Ingenuity sobrevive a las duras condiciones, el helicóptero tendrá como objetivo tomar el primer vuelo propulsado en otro planeta, que actualmente está fijado para aproximadamente el 11 de abril. La NASA realizó un escaneo de la zona de vuelo del helicóptero, para determinar que no tendrá grandes inconvenientes.

El plan es que Ingenuity intente hasta cinco vuelos de prueba en un plazo de 30 días antes de establecerse en la superficie de Marte para la eternidad.