SpaceX completa con éxito su segundo lanzamiento de astronautas al espacio

A SpaceX Falcon 9 rocket carrying the company's Crew Dragon spacecraft is launched on NASA’s SpaceX Crew-1 mission to the International Space Station with NASA astronauts Mike Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker, and Japan Aerospace Exploration Agency astronaut Soichi Noguchi onboard, Sunday, Nov. 15, 2020, at NASA’s Kennedy Space Center in Florida. NASA’s SpaceX Crew-1 mission is the first crew rotation mission of the SpaceX Crew Dragon spacecraft and Falcon 9 rocket to the International Space Station as part of the agency’s Commercial Crew Program. Hopkins, Glover, Walker, and Noguchi launched at 7:27 p.m. EST from Launch Complex 39A at the Kennedy Space Center to begin a six month mission onboard the orbital outpost. Photo Credit: (NASA/Joel Kowsky)

SpaceX lanzó con éxito su segunda tripulación de astronautas para orbitar esta noche dentro de la nave espacial Crew Dragon de la compañía.

El vuelo, llamado Crew-1, marca la primera misión operativa del Dragón de la Tripulación, ya que SpaceX se embarca en una nueva era de enviar regularmente gente hacia y desde la Estación Espacial Internacional para la NASA.

El Dragón de la Tripulación despegó a las 7:27PM ET en la parte superior del cohete Falcon 9 de SpaceX, lanzando desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Volando dentro de la cápsula hay tres astronautas de la NASA — Mike Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker — así como Soichi Noguchi, de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial, o JAXA.

Ahora en órbita, la tripulación pasará el siguiente más de un día en el espacio antes de atracar con la ISS el lunes alrededor de las 11PM ET. El Crew Dragon está diseñado para acoplarse automáticamente a la estación espacial, sin necesidad de la entrada de la tripulación en el interior.

rocket ship going up

Después del despegue, el propulso Falcon 9 aterrizó con éxito en la nave drone «Just Read the Instructions» en el Océano Atlántico. El plan es que el refuerzo sea reutilizado en la próxima misión tripulada de SpaceX, Crew-2.

Aunque este es el segundo vuelo tripulado de SpaceX al espacio, es la primera misión verdadera de larga duración de la nueva nave espacial Crew Dragon de SpaceX. El primer vuelo tripulado del Dragón de tripulación al espacio en mayo duró sólo dos meses de principio a fin. Ese vuelo fue una prueba, destinada a demostrar que el vehículo puede transportar a las personas de forma segura a la estación espacial y traerlas de vuelta a casa de nuevo. Tuvo éxito, y ahora el dragón de la tripulación es el primer vehículo que la NASA ha certificado para transportar humanos desde el transbordador espacial, y la primera nave espacial privada en recibir esa designación.

Esta cápsula particular del dragón de la tripulación se llama Resiliencia. Minutos antes del lanzamiento, Hopkins se dirigió a los colegas de los astronautas en la NASA y SpaceX. «Al trabajar juntos en estos tiempos difíciles, han inspirado a la nación, al mundo y, en gran parte, el nombre de este increíble vehículo, Resiliencia», dijo Hopkins. «Ahora es el momento de que hagamos nuestra parte.»

Advertisement

En el futuro, los vuelos tripulados del dragón de la tripulación se parecerán mucho a los que se lanzaron hoy. Unas cuantas veces al año, la cápsula se lanzará a la ISS, llevando una mezcla de astronautas de la NASA y astronautas de otros programas espaciales internacionales asociados con los Estados Unidos. Ese calendario de lanzamiento rutinario se espera desde 2014, cuando la NASA encargó a SpaceX la creación de un vehículo que pudiera transportar astronautas hacia y desde la estación espacial cada seis meses, como parte del Programa de Tripulación Comercial de la agencia. Ahora la compañía finalmente está haciendo cumplir esa promesa.

A pesar de alcanzar este importante hito, algunos funcionarios de la NASA están indecisos para describir al Dragón de tripulación como completamente operativo todavía. Las pérdidas de dos transbordadores espaciales, Challenger y Columbia, todavía pesan sobre la agencia, y los ingenieros de la NASA no quieren entrar en la mentalidad de que su trabajo ha terminado. «Creo que lo que nos pone nerviosos en la NASA es que no queremos declarar la victoria y decir que hemos terminado de aprender y ser complacientes», dijo Phil McAlister, director de vuelos espaciales comerciales de la NASA durante una rueda de prensa con los periodistas antes del vuelo. «Creo que hay una sensación de que si empezamos a referirnos a ellos como operativos no nos quedaremos hambrientos, no no nos mantendremos vigilantes».

El vuelo de hoy sigue siendo un momento crítico para la NASA, ya que asegura que la agencia espacial tiene una manera de lanzar sus propios astronautas a la Estación Espacial Internacional desde los Estados Unidos. Después del último vuelo del transbordador espacial tuvo lugar en 2011, la NASA tuvo que confiar en Rusia para llevar a los astronautas de la agencia a la ISS. La NASA tuvo que pagar aproximadamente 80 millones de dólares por asiento en el cohete Soyuz de Rusia. Ahora, la NASA tiene otra opción para enviar a sus astronautas al espacio en el Dragón de la Tripulación, donde el precio de un asiento es aproximadamente tan bajo como $55 millones, según una auditoría del gobierno.

Pronto, la NASA podría tener aún más opciones para volar sus astronautas, ya que SpaceX es sólo una de las dos compañías desafiadas con la creación de un taxi para que la gente viaje a la estación espacial. La otra compañía, Boeing, ha estado desarrollando su propia cápsula llamada CST-100 Starliner. Ese vehículo todavía está en desarrollo después de su primer vuelo sin atornillar a la Estación Espacial Internacional no fue exactamente a plan. Durante una prueba el año pasado, el Starliner sufrió múltiples fallos de software, impidiendo que la cápsula llegara a la estación espacial y llevó a Boeing a traer el vehículo de vuelta a la Tierra temprano. La compañía planea hacer una segunda prueba de vuelo sin atornillar a principios del próximo año.

horizon during dusk

Eso significa que SpaceX será el principal proveedor de lanzamiento de la NASA por ahora, con el Dragón de tripulación ayudando a aumentar la cantidad de personas que viven a bordo de la ISS. Durante la era Soyuz, la estación espacial típicamente albergaba tripulaciones de seis meses a la vez, ya que la cápsula Soyuz sólo puede transportar tripulaciones de tres al espacio. Pero con cuatro asientos en el Crew Dragon, la estación espacial pronto tendrá siete miembros viviendo a bordo por primera vez. La tripulación de cuatro a bordo del dragón de la tripulación se reunirá con la astronauta de la NASA Kate Rubins y los cosmonautas rusos Serguéi Ryzhikov y Serguéi Kud-Sverchkov, que llegaron a la ISS en una Soyuz en octubre. Es un elenco tan grande de personas que el astronauta Mike Hopkins señaló que puede tener que dormir en el Dragón de la Tripulación por un tiempo, ya que no hay suficientes dormitorios para todos a bordo.

Con tantos astronautas a bordo, la tripulación espera hacer mucho durante su estancia de seis meses. «Va a ser emocionante ver cuánto trabajo vamos a poder hacer donde estamos allí», dijo Hopkins durante una entrevista antes del vuelo, agregando que no había mucho tiempo libre en su horario durante la primera semana de su estancia. «Así que creo que nos van a mantener bastante ocupados.»

Redacción
Equipo de redacción de Catturados.com una filial de CatProject Media.