En video como la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA arranca rocas de un asteroide

La NASA compartió imágenes asombrosas de su nave espacial OSIRIS-REx tocando un asteroide ayer, revelando cómo el vehículo agitó rocas y escombros en la superficie del objeto cuando hizo contacto.

El objetivo del grifo era recoger una muestra de material del asteroide, pero los ingenieros detrás de la nave espacial dicen que no seguramente si recogieron algo hasta este fin de semana, cuando giran el vehículo y miden cuánto material hay dentro.

Sin embargo, el equipo de OSIRIS-REx se siente seguro de que tienen algo. 

«La conclusión es a partir del análisis de las imágenes que hemos bajado hasta ahora, es que el evento de muestreo fue muy bien, tan bueno como podríamos haber imaginado que podría»

Así lo dijo Dante Lauretta, el investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona, durante una conferencia de prensa.

Advertisement

«Y creo que las posibilidades de que haya material dentro… han subido mucho en base al análisis de las imágenes».

Las imágenes del evento muestran cómo OSIRIS-REx supuestamente agarró algo de suciedad de asteroide del asteroide, llamado Bennu, el martes. Las imágenes resaltan el final del brazo robótico extendido de OSIRIS-REx, encargado de presionar suavemente sobre la superficie de Bennu. «Estuvimos en contacto con la superficie durante unos seis segundos, y durante la conferencia de prensa durante la conferencia de prensa, sandy Freund, gerente de apoyo de la misión para OSIRIS-REx en Lockheed Martin. Cuando tocó Bennu, el brazo de la nave espacial soltó un todor de gas nitrógeno, que hizo que las rocas y guijarros en el asteroide bailaran y giraran en un frenesí. La esperanza es que el gas hizo que algunas de esas rocas se dispararan en el brazo mismo.

Ahora es sólo un juego en espera como el equipo OSIRIS-REx por los datos. El sábado, los ingenieros enviarán a OSIRIS-REx a dar una vuelta, con el brazo de muestreo extendido, midiendo la inercia del vehículo. A continuación, compararán esas mediciones con cómo OSIRIS-REx giró una vez antes, sin ninguna muestra en su brazo. La diferencia entre esas mediciones debería dar al equipo una mejor idea de cuánto material agarró el vehículo el martes.

Y si OSIRIS-REx agarró lo suficiente, al menos 60 gramos , entonces el equipo de la misión comenzará a hacer los preparativos para que la nave espacial salga de Bennu el próximo año y embarcarse en el largo viaje a casa, llevando su preciada carga de vuelta a los científicos aquí en la Tierra.

Redacción
Equipo de redacción de Catturados.com una filial de CatProject Media.