Aquí puedes ver en vivo el lanzamiento del nuevo Rover Perseverance de la NASA hacia el planeta Marte

gray spacecraft taking off during daytime

El rover Perseverance Mars de la NASA está listo para el lanzamiento. Puede ver la acción en vivo en la siguiente transmisión a partir de las 7:00 a.m. EDT (4:00 a.m. PT).

Es la temporada de lanzar naves espaciales a Marte, ya que la órbita de transferencia de Hohmann está abierta, aunque por un tiempo limitado (la ventana no se abrirá de nuevo durante otros 26 meses). Enviar cosas a Marte es ideal en este momento, ya que esta orientación orbital especial ofrece un viaje relativamente rápido al Planeta Rojo. En consecuencia, los Emiratos Arabes Unidos ya han lanzado su orbitador de Marte, llamado Hope, mientras que China dijo bon voyage a su Lander Tianwen-1 a finales de la semana pasada.

Ahora es el turno de la NASA, mientras la agencia espacial se prepara para enviar a Perseverance, su rover de próxima generación, al Planeta Rojo.

Está previsto que la perseverancia despegue el jueves 30 de julio a las 7:50 a.m. ET (5:50 a.m. PT) del Centro Espacial Kennedy en un cohete Atlas V. Puedes ver el lanzamiento en vivo aquí, con la transmisión de la NASA programada para comenzar a las 7:00 a.m. ET (4:00 a.m. PT). La ventana de lanzamiento permanecerá abierta durante dos horas.

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En caso de que todo salga según lo planeado, Perseverance será el quinto rover de la NASA en llegar al Planeta Rojo, siendo sus predecesores Sojourner, Spirit, Opportunity y Curiosity, el último de los cuales todavía está en funcionamiento.

El objetivo principal de la misión de Marte 2020 es buscar signos de vida pasada en Marte, que el rover hará dentro del cráter Jezero, el sitio de un antiguo lago y el delta del río. Durante su misión de casi dos años, Perseverance analizará la geología y el clima del planeta, estudiará rocas y sedimentos, y llevará a cabo un experimento fresco en el que intentará producir oxígeno a partir del dióxido de carbono atmosférico (¡muy útil si eres un colono marciano!).

Photo by SpaceX on Unsplash

La perseverancia también recogerá rocas y muestras de tierra, las colocará en pequeños contenedores y las arrojará a la superficie para una futura misión para recogerlas y transportarlas a la Tierra. Justo hoy se anunció que Airbus construirá la nave espacial responsable de entregar esta preciada carga a la Tierra, en una misión que se espera que se lance en 2026.

Emocionantemente, el rover tiene un compañero de viaje en forma de un pequeño helicóptero llamado Ingenuity. Si funciona, este rotorcraft será el primer avión de fabricación humana en lograr un vuelo controlado en otro planeta. Este helicóptero puede volar de forma autónoma, pero aparte de este truco inteligente, no tiene campanas ni silbatos de los que hablar. El éxito con esta misión, sin embargo, probablemente conducirá a proyectos más ambiciosos.

El rover y el helicóptero llegarán a Marte el 7 de febrero de 2021, después de un viaje de siete meses al Planeta Rojo. ¡Deseamos al equipo de Perseverancia la mejor de las suertes!