Las pruebas finales del Telescopio Espacial James Webb han finalizado

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El desarrollo del telescopio espacial James Webb está finalmente listo. La NASA ha revelado que las pruebas de software y hardware del telescopio han finalizado exitosamente y este podría estar surcando los cielos nocturnos a mediados del año 2021.

El telescopio más grande que la NASA ha fabricado está listo para su lanzamiento según un comunicado de la NASA. Este proyecto se finalizó en conjunto con la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense.

Los ingenieros trabajaron las 24 horas del día durante 15 días seguidos, ejecutando más de mil guiones e instrucciones, un proceso de 1.370 pasos, según la NASA.

El desarrollo del reloj de espionaje orbital plagado de retrasos comenzó en 1996, con un lanzamiento inicial planeado en 2007. Ahora, después de una serie de grandes rediseños, innumerables retrasos y sobre costos presupuestarios, la NASA está mirando tentativamente un lanzamiento de marzo de 2021. La agencia espacial reevaluará la preparación para el lanzamiento este mes.

El telescopio de 21 pies de ancho observará el espacio distante, orbitando el Sol en lugar de la Tierra, pero a una distancia llamada el punto “La Granja” que mantendrá el ritmo con la Tierra, como se ilustra en la animación de abajo.

Un parasol similar a un origami del tamaño de una cancha de tenis lo mantendrá fresco.

Sus icónicos 18 segmentos de espejo hexagonal, cada uno de más de cuatro pies de diámetro, combinarán después del lanzamiento en un reflector gigante con un área de 25,4 metros cuadrados (273 pies cuadrados). El enorme reflector permitirá al telescopio observar las estrellas en rangos de frecuencia mucho más bajos en comparación con su predecesor, el telescopio espacial Hubble de la NASA. Cada espejo está fabricado a partir de berilio ligero pero resistente.

El telescopio recopilará datos invaluables utilizando cuatro instrumentos científicos, incluyendo cámaras y espectrómetros, para averiguar más sobre las primeras galaxias que se formaron por primera vez poco después del Big Bang. También observará los primeros ciclos de vida de las estrellas a medida que se forman y evolucionan.

Otro objetivo será tomar la temperatura e investigar las propiedades químicas de otros sistemas planetarios para investigar si la vida puede sobrevivir en esos sistemas, según la NASA.